Gereja Nativity, Gereja Tempat Kelahiran Yesus di Bethlehem Yerussalem

4 min read

Gereja Nativity, Gereja Tempat Kelahiran Yesus di Bethlehem Yerussalem

Ketika mengunjungi Kota Suci Bethlehem dan Yerusalem, maka akan teringat pada kota tua yang penuh dengan torehan sejarah. Ketika di sana kamu bisa menemukan sejumlah situs suci yang masih terpelihara dengan baik hingga kini, padahal situs itu sudah ada sejak era Sebelum Masehi. Salah satunya adalah Gereja Nativity yaitu tempat kelahiran Yesus di Bethlehem, gereja ini juga dikenal dengan sebutan Gereja Kelahiran.

Gereja Kelahiran Yesus adalah salah satu gereja tertua yang masih aktif hingga saat ini. Di Betlehem lebih dari 2.000 tahun yang lalu Maria melahirkan bayi Yesus. Saat ini Bethlehem adalah kota yang berkembang di Otoritas Palestina Tepi Barat sekitar 10 km di selatan Yerusalem dan Gereja Kelahiran Yesus adalah daya tarik utama kota.

Gereja Nativity, Gereja Tempat Kelahiran Yesus di Bethlehem Yerussalem

Sejarah Gereja Nativity

Bukti pertama dari sebuah gua di Betlehem yang dihormati sebagai tempat kelahiran Kristus ada dalam tulisan Justin Martyr sekitar 160 Masehi. Tradisi ini juga dibuktikan oleh Origen dan Eusebius pada abad ke-3.

Pada tahun 326, Konstantin dan ibunya, St. Helena, menugaskan sebuah gereja untuk dibangun di atas gua tersebut. Gereja pertama ini, yang diresmikan pada tanggal 31 Mei 339, memiliki denah lantai segi delapan dan ditempatkan tepat di atas gua. Di tengahnya, lubang selebar 4 meter yang dikelilingi oleh pagar memberikan pemandangan gua. Bagian dari mozaik lantai bertahan dari periode ini. St. Jerome tinggal dan bekerja di Betlehem dari tahun 384 M, dan dia dimakamkan di sebuah gua di bawah Gereja Kelahiran.

Gereja Konstantinus dihancurkan oleh Yustinianus pada tahun 530 M, yang membangun gereja yang jauh lebih besar yang masih tersisa hingga saat ini. Orang Persia menyelamatkannya selama invasi mereka pada tahun 614 M karena, menurut legenda, mereka terkesan dengan representasi orang Majus – sesama Persia – yang menghiasi bangunan tersebut. Ini dikutip di sinode abad ke-9 di Yerusalem untuk menunjukkan kegunaan gambar religius.

Umat Islam melarang penerapan keputusan Hakim (1009) yang memerintahkan penghancuran monumen Kristen karena, sejak zaman Umar (639), mereka telah diizinkan menggunakan transept selatan untuk beribadah.

Tentara Salib merebut Yerusalem pada tanggal 6 Juni 1009. Baldwin I dan II dimahkotai di sana, dan di tampilan yang mengesankan toleransi kaum Frank dan Bizantium bekerjasama dalam sepenuhnya mendekorasi ulang interior (1165-1169). Sebuah prasasti Yunani di transept utara mencatat peristiwa ini.

Gereja Kelahiran Yesus banyak diabaikan pada periode Mamluk dan Ottoman, tetapi tidak dihancurkan. Sebagian besar marmer gereja dijarah oleh Ottoman dan sekarang menghiasi Temple Mount di Yerusalem. Gempa bumi tahun 1834 dan kebakaran tahun 1869 menghancurkan perabotan gua, tetapi gereja selamat lagi.

Pada tahun 1847, pencurian bintang perak yang menandai lokasi persis Kelahiran Yesus merupakan faktor nyata dalam krisis internasional atas Tempat-Tempat Suci yang pada akhirnya menyebabkan Perang Krimea (1854–1956).

Pada tahun 1852, hak asuh bersama atas gereja diberikan kepada gereja Katolik Roma, Armenia dan Ortodoks Yunani. Orang Yunani merawat Gua Kelahiran.

Tempat Kelahiran Yesus di Gereja Nativity Bethlehem Yerussalem

Kelahiran Yesus Di dalam Alkitab

Kelahiran Yesus diceritakan dalam Injil Matius dan Lukas. Matius memberi kesan bahwa Maria dan Yusuf berasal dari Betlehem dan kemudian pindah ke Nazaret karena keputusan Herodes, sedangkan Lukas menunjukkan bahwa Maria dan Yusuf berasal dari Nazaret, dan Yesus lahir di Betlehem ketika mereka berada di kota untuk sensus khusus. Para ahli cenderung melihat kedua cerita ini sebagai tidak dapat didamaikan dan percaya Matius lebih dapat diandalkan karena masalah sejarah dengan versi Lukas.

Namun kedua kisah tersebut setuju bahwa Yesus lahir di Betlehem dan dibesarkan di Nazaret. Menurut Lukas 2: 7 (dalam terjemahan tradisional), Maria “membaringkannya di palungan karena tidak ada tempat untuk mereka di penginapan.” Tetapi dalam bahasa Yunani juga dapat diterjemahkan, “dia membaringkannya di palungan karena mereka tidak memiliki ruang di kamar” – kita mungkin harus membayangkan Yesus dilahirkan di ruang belakang yang tenang dari rumah satu kamar yang penuh sesak.

Catatan Injil tidak menyebutkan sebuah gua , tetapi kurang dari seabad kemudian, baik Justin Martyr dan Protoevangelium Yakobus mengatakan Yesus lahir di sebuah gua. Hal ini wajar, karena banyak rumah di kawasan ini yang masih dibangun di depan gua. Bagian gua akan digunakan untuk kandang dan penyimpanan – jadi palungan.

Gereja Nativity, Gereja Tempat Kelahiran Yesus di Bethlehem

Tentang Tempat Kelahiran Yesus: Gereja Kelahiran Dan Rute Ziarah

Tempat Kelahiran Yesus: Gereja Kelahiran Yesus dan Rute Ziarah, Bethlehem adalah situs UNESCO yang mencakup total luas lahan kurang dari tiga hektar dan memiliki zona penyangga seluas 23 hektar. Properti tertulis terletak di selatan Yerusalem . Ini adalah situs penting untuk agama Kristen karena tidak hanya diyakini sebagai tempat kelahiran Yesus, tetapi juga terletak di antara daerah perbukitan kapur yang subur, yang juga dikenal sebagai Tanah Suci.

Keyakinan bahwa ini adalah lokasi tempat kelahiran Yesus telah dianut setidaknya sejak abad kedua Masehi. Salah satu gua di situs tersebut diyakini sebagai tempat sebenarnya kelahiran Yesus Kristus. Sejak dideklarasikan oleh St. Helena, ibu dari Konstantin Agung, tempat ini telah dianggap sebagai salah satu situs tersuci dalam Susunan Kristen — karena itu merupakan rute ziarah bersejarah.

Ada beberapa komponen dalam situs UNESCO ini:

Situs UNESCO ini terdiri dari beberapa properti di berbagai lokasi. Situs yang ditunjuk meliputi:

  • Gereja Kelahiran
    Menara Lonceng
  • Latin, Ortodoks Yunani, Fransiskan, Biara Armenia, dan Gereja
  • Taman Bertingkat
  • Rute Ziarah dari Yerusalem

Interior Gereja Nativity

Bangunan Gereja Nativity ini jika dilihat dari luar layaknya tembok benteng dan juga dikelilingi tembok dari tiga biara, yaitu Armain, Katolik Roma, dan Orthodoks. Untuk bisa memasuki gereja, umat harus melalui pintu batu yang sempit dan rendah.

Interior dari Gereja Kelahiran ini terdapat sejumlah pilar atau tiang dengan altar dan segala ornamen yang serba berwarna emas. Untuk menuju ke gua tempat kelahiran Yesus, umat harus melalui pintu yang sempit sekaligus menuruni tangga. Untuk memasukinya harus antri agar di dalam gua tidak terlalu sesak. Suasana menjadi hening seketika saat satu persatu umat memegang dan mencium bintang perak yang bertulisan bahasa Latin “Hic de Maria Virgine Jesus Cristus Natus est” yang artinya Di Sinilah Yesus Kristus Anak Perawan Maria Dilahirkan.

Dari gua di bawah gereja, umat kembali menyisir sejumlah anak tangga menuju ke Gereja Santo Hieronimus atau pujangga gereja. Santo Hieronimus dimakamkan di bawah Gereja Nativity dan kemudian jenzahnya dipindahkan ke Roma, Italia.

Kenapa Pintu Menuju Gua Kelahiran Yesus Dibuat Sempit dan Rendah?

Untuk masuk ke dalam gereja pengunjung harus melalui pintu batu yang sangat kecil, sempit, dan rendah. Konon, bentuk kecil dibuat secara sengaja dengan tujuan agar mau merendahkan diri dan tidak masuk ke gereja dengan perasaan yang angkuh. An teteapi ada juga yang mengatakan, jika bentuk pintu yang sangat kecil itu sengaja dibuat untuk menghalau perampok yang ingin masuk ke gereja dengan kuda saat perang Salib berkecamuk.

Apa Saja yang Bisa Dilihat di Gereja Nativity?

Saat Anda mendekati pintu masuk gereja, Anda akan melewati Manger Square dan masuk melalui Pintu Kerendahan Hati. Interior yang menakjubkan memiliki dinding yang dilapisi dengan mosaik berwarna emas. Ruang ini dibagi menjadi lima lorong dengan 44 kolom yang dicat. Sebagian lantai mozaik dari gereja asli abad ke-4 masih dapat dilihat melalui bukaan di batu ubin besar. Lampu suaka menambah suasana indah ke gereja dan langit-langit terbuka menunjukkan kasau kayu yang terbuka.

Di lorong selatan berdiri kolam baptisan segi delapan dari gereja abad ke-6 Justinian. Font itu dulunya berdiri di dekat altar tinggi. Gereja memiliki beberapa altar termasuk Altar Sunat; altar utama yang menampilkan ikonostasis Ortodoks tradisional dan Altar Armenia dari Tiga Orang Majus (Tiga Raja). Kapel Palungan Katolik Roma mempertahankan bagian dari ibu kota dan mosaik abad ke-12.

Tempat menarik utama di dalam gereja adalah Gua Kelahiran. Gua itu dicapai dengan menuruni tangga kecil di mana situs kelahiran Yesus diabadikan. Titik persis kelahirannya ditandai dengan bintang perak yang indah di lantai marmer. Di atas tempat suci ini tergantung 15 lampu suaka.